コラム / キッズ

    【Action for Kids】 THE NORTH FACEが考える、子供たちにとってのアウトドア体験の意義。そしてGORE-TEX プロダクトとのシナジー

    ゲストライター
    ゲストライター

    限界に挑む挑戦者に寄り添うGORE-TEX ブランドが創り出す「GORE-TEX プロダクトテクノロジー」は、パートナーブランドにより、子供たちのためのプロダクトにも積極的に用いられています。なぜ、高性能な「GORE-TEX ファブリクス」が選ばれるのか。そして、各社が子供たちに向けたアクションに取り組む意義とは。

    今回取り上げるのは、ザ・ノース・フェイスが2014年から開催する「THE NORTH FACE KIDS NATURE SCHOOL」。多くのアスリートを抱えるブランドだからこそ行える本格的なアウトドア体験の目的とは? さらには、子供向けプロダクトに「GORE-TEX ファブリクス」を用いることで実現する製品の“ロングライフ”についても、ザ・ノース・フェイス キッズグループ MDの田中恒光さんと、マーケティンググループの佐藤夏生さんに伺いました。

     

    子供たちの冒険心に火を付ける
    楽しいだけじゃない、自然体験。

    トレッキングやキャンプ、リバーサイドウォークなど、多彩なイベントを全国各地で開催する「THE NORTH FACE KIDS NATURE SCHOOL」。“未来ある子供たちに自然に寄り添い「生きる力」を育くむ“ことを目的に、2014年からスタートしました。そんな同スクールのコンセプトを象徴するのが、ブランドの根幹にも通ずる自然体験に対する考え方です。

    「自然というと、その美しさばかりに目がいってしまいがちですが、本来はシリアスで怖い一面も持っています。過酷な登山や探検のための服づくりを核とするブランドとしては、そういった部分を感じてもらうことも大切な自然体験であると考えています」(佐藤さん)

    例えばトレッキングでは、雨が降っていても登ります。そして、途中まで登ったところで「雨に濡れて風が吹くと低体温症になる危険があるので、ここで下山しましょう」と決断をする。そうした山のリアルな部分も体験の一部とすることで、子供たちに「生きる力」をリアルに伝えることができます。

    「スクールの内容に関してはその都度変わりますが、ザ・ノース・フェイスがサポートするアスリートをはじめ、自然に精通したアウトドアマンを講師に迎え、子供たちの探究心や冒険心に火をつけるきっかけとなるような内容を心掛けています」(田中さん)

    このような深いアウトドア体験を提供できるのも、各方面の専門家たちとの深いリレーションを持つザ・ノース・フェイスだからこそ。そしてその体験の内容もしっかりと考え抜かれたものになっています。

    「基本的な流れは、おおまかに3段階あります。まずはその土地や自然に関することを座学的に学び、実際に自然の中でそれを体験する。そして、最後には必ず『振り返りシート』を作ってもらいます。思い出を形に残るものにすることで、行って帰って終わりではなく、体験を糧にしてもらえたらうれしいですね」(田中さん)

    また、スクールは各地のザ・ノース・フェイスの店舗が主体となり、地域密着で開催していることも大きな特徴です。

    「各店舗には、その地域の自然に親しんでいるスタッフたちが多くいます。だからスクールの内容も、彼らが『これはぜひ子供たちに体験してほしい』と思えることを持ち寄って決めているんです。そうすることで、本部主導で企画するよりも内容を濃く、何より子供たちにも寄り添ったものにできると思っています」(佐藤さん)

    「THE NORTH FACE KIDS NATURE SCHOOL」は今年で8年目。小学1年生も中学2年生になるほどの年月が経ちました。毎回スクールに参加してくれる子も多く、「彼らの成長していく様子を見られるのがとても嬉しい」と、田中さんと佐藤さんは顔を見合わせます。

    「最近ではスクールを通じて出会った子供たちだけで山を登るようになった、なんていうこともあったそうです。自然に興味をもってもらう、そのスタート地点に私たちのスクールがあったということは、続けてきた意味があったのかなと思います」(田中さん)

    「いずれは参加してくれた子供たちの中から、アスリートを目指したいという子も出てくるかもしれません。それをいかに後押ししてあげられるかというのも、私たちの使命です」(佐藤さん)

     

    成長の早い子供に“長く着られる服”を。
    伸縮自在な革新機能で実現。

    「THE NORTH FACE KIDS NATURE SCHOOL」をはじめ、子供たちのアウトドア体験をより良いものにするため、本格的な子供向けアイテムも充実させているザ・ノース・フェイス。2022年春夏シーズンからは“服に愛着を持って長く使ってもらう”ことを目指し、新たに「キッズロングライフ」というテーマを打ち出します。それを象徴するのが、「スプリンクルジャケット/パンツ」や、大定番「マウンテンジャケット」のキッズモデルです。開発に携わった田中さんが、その魅力を教えてくれました。まずは「スプリンクルジャケット/パンツ」について。

    「とにかく子供は成長が早いので、すぐに着られなくなってしまうというのがキッズウェア全般の悩みでした。そこで、主にスノーウェアに用いていた『EXP GROWシステム』を取り入れ、簡単に着丈を伸ばしたり縮めたりできるようになっているのが最大のポイントです」(田中さん)

    ポケット内部にあるEXPコードを引くことで、裾や丈を2〜5センチ程度の幅で調整できるこのシステムにより、一般的なキッズウェアよりも前後1年程度長く着られるようになるとのこと。成長を見越して少し大きめのものを着せるのではなく、その時にぴったりなサイズ感で着られる。それは子供にとっての動きやすさにも直結しています。

    「また、キッズウェアは着られる季節が多いことも重要です。マウンテンジャケットはオリジナル(大人用)と同じく『ジップインジップシステム』にも対応していますので、秋口は1枚で着ていただき、寒くなってきたらインナーにフリースを装着すれば、雪遊びまで対応可能です。2枚を1度で脱ぎ着させられますから、秋冬のアウターはコレと決めてしまえば、毎日の着替えがとてもシンプルにもなりますよ」(田中さん)

     

    キッズウェアだからこそ、
    “GORE-TEXのチカラ”が必要だった。

    アウトドアブランドとして培ってきた機能をキッズウェアに盛り込み、長く着られることも大事なコンセプトのひとつとして開発された「マウンテンジャケット」や「スプリンクルジャケット/パンツ」。その実現には、GORE-TEX ファブリクスも欠かせない要素に。

    「サステナブルの観点からも、2人目、3人目の子供たちへと長く受け継いで欲しいというのが私たちの思いです。キッズウェアは無償修理も行っていますが、当然、そもそもの耐久性が高くなければ目的は果たせません。特にアウターにおいては、防水性と透湿性は最重要課題。耐久性に優れた“GORE-TEX”なくして、キッズロングライフは成し得ませんでした」(佐藤さん)

    さらに2人は「子供だからこそ、いちばん快適に動けるウェアが必要」と強調します。

    「自制の効く大人と違い、子供たちは制限なしに突き進んでいくもの。エクスプローラーを応援するブランドとして、どうしたらそんな子供たちに選んでもらえる服を作れるのか、ということを常に自問自答しています。その中で思うのは、“着ていることを忘れるくらいがちょうど良い”ということです。『あの時は汗でびしょびしょになってしまったけれど、なんだか快適だったな』と大人になってからでも振り返って貰えたら、きっとザ・ノース・フェイスを着る価値を感じてもらえるはず。そこにも、“GORE-TEX”を採用する意味があると思っています」(田中さん)

    ファスナーの形状や生地の厚みなど、大人の山岳ウェアも顔負けなくらい細部までこだわって作られた今回のキッズアイテムの数々。その完成度はすでに高次元に達しているように思えますが、田中さんは、まだまだ進化させられる余地を探っていると言います。

    「これを着ていれば安心と思ってもらえるところまでは突き詰められたと思っています。しかし、今の時代に合ったものづくりもしていかなければなりません。特に実現したいのは、キッズウェアでもサステナビリティを高めていくこと。ディテールや製造工程を煮詰めていくことはもちろんですが、GORE-TEXの生地自体の進化にも大いに期待を寄せています。そうやってお互いの分野を高め合っていくことができれば、さらに良いウェアを生み出すことができると確信しています」(田中さん)

    佐藤夏生さん(左)/田中恒光さん(右)

    ザ・ノース・フェイスでマーケティングを担当する佐藤さんと、キッズグループのMDを担当する田中さん。「THE NORTH FACE KIDS NATURE SCHOOL」の自然に寄り添い、生きる力を育んでもらいたいというブランドの想いは、子供たちのための製品開発における根幹にもなっているそうです。

     

    ▼マウンテンジャケット(キッズ)
    https://www.goldwin.co.jp/ap/item/i/m/NPJ62001

    ▼スプリンクルジャケット(キッズ)
    https://www.goldwin.co.jp/ap/item/i/m/NPJ12110

    ▼スプリンクルパンツ(キッズ)
    https://www.goldwin.co.jp/ap/item/i/m/NPJ12111

    ▼THE NORTH FACE KIDS NATURE SCHOOL
    https://www.goldwin.co.jp/tnf/kids-ns/

    ゲストライター ゲストライター

    ゲストライター

    新しい発見。興味深い視点。ワクワクするストーリー。さまざまな分野で活躍するゲストライターたちが、"GORE-TEX (ゴアテックス)" にまつわるコラムをお届けします。

    Read more from this author